• Les étapes de la découverte des rapports entre la Terre et la Vie
Les étapes de la découverte des rapports entre la Terre et la Vie

Les étapes de la découverte des rapports entre la Terre et la Vie

Points de rencontre entre les mondes biologiques et géologiques, les fossiles ont été impliqués dans les grandes controv erses qui, au cours des deux derniers siècles, ont radicalement transformé les conceptions traditionnelles relatives à ces deux domaines. Actuellement encore, dans les débats largement médiatisés concernant l'évolution des environnements terrestres, les informations dont sont porteurs les fossiles constituent un secteur important pour la reconstitution des conditions générales du globe au cours de périodes plus ou moins anciennes. Durant ces deux siècles de recherche ayant pour objets les documents fossiles, des spécialisations très fortes se sont instaurées selon les thématiques abordées et les caractéristiques prises en compte. Formes, structures, compositions chimiques et isotopiques constituent autant de propriétés séparément étudiées, en rapport avec la différenciation qu'a connue la paléontologie, une progression analytique qui est exposée dans les quatre parties constituant cet ouvrage. Aussi l'objectif essentiel de l'exposé est de montrer comment, au cours de la croissance de toute structure minéralisée d'origine biologique, le processus de biominéralisation établit la relation entre des propriétés qui expriment, chacune à sa façon, les spécificités biologiques propres à l'organisme producteur. Les modalités du contrôle biochimique de la cristallisation permettent de comprendre l'origine de la diversité des réponses aux variations des paramètres environnementaux, depuis l'enregistrement instantané jusqu'à leur évolution sur le très long terme. Les résultats obtenus révèlent l'importance du renouvellement apporté à la lecture des archives fossiles et le retentissement de cette analyse sur notre représentation des rapports entre la Terre et la Vie au cours du temps. Voir la suite

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